Fuegos recreativos y didácticos: Burbujas “flambeadas” con butano.

Autores:

o Fernando Ignacio de Prada Pérez de Azpeitia (IES Las Lagunas. Rivas-Madrid)
  • Introducir la boca de un bote cargador de de butano o isobutano, en el interior un cristalizador que contiene agua jabonosa ( agua con un chorro de Fairy). Presionar contra el fondo del recipiente para que burbujee el gas y se forme espuma que contiene butano.
  • Con la mano cubierta con el guante de seguridad, recoger las burbujas del hidrocarburo de la parte superior del agua y alejar la mano del cristalizador.
  • Acercar la llama de un mechero a las burbujas. Se originará una espectacular llamarada como consecuencia de la combustión del butano contenido en la espuma, que al cabo de unos segundos se extinguirá por si sola. El agua que moja el guante absorbe el calor de la combustión y no se quema.

¿Qué se pretende demostrar?

  • Esta demostración explica las reacciones de combustión de una forma atractiva y espectacular. Permite comprender y experimentar el desprendimiento de la energía almacenada en los enlaces de un combustible (butano o isobutano) y su posterior liberación durante la reacción de combustión, en forma de energía calorífica (entalpía de reacción).

     C4H10+ O2→ CO2+ H2O      ΔHo  =  – 125 kJ

  • Además, se comprueban los factores que forman el triangulo del fuego (combustible, comburente y energía) y el efecto del agua para absorber calor y extinguir fuego.

Dirigido a:

  • Gran Público
  • Primaria
  • Secundaria
  • Bachillerato

Materiales necesarios:

  • Cristalizador o ensaladera, bote cargador de gas butano/ isobutano para mecheros, agua y detergente jabonoso, guante protector largo (que cubra la mano, muñeca y parte del brazo), gafas de seguridad, mechero de encender velas (con tubo largo) y pequeño extintor o manta ignífuga.

Riesgos:

  • Hay que utilizar un guante de seguridad que cubra la mano, la muñeca y parte del brazo, así como gafas de seguridad.
  • Una vez que se recogen la espuma de butano, hay que alejar la mano del cristalizador que contiene restos del hidrocarburo para que no arda de forma imprevista.
  • Debe establecerse un perímetro de seguridad de unos 2 m para que las personas no estén demasiado cerca de la llamarada.
  • Es recomendable tener cerca un pequeño extintor o manta ignífuga.

Enlaces:

  • Fire Bubbles. Steve Spangler. Greenleaf Book Group Press. Austin, Texas. 2012. Pag. 120-125.

Para saber más:

  • En el siguiente enlace se puede ver la grabación a cámara lenta del experimento realizado durante la celebración del evento en Alcoy: https://youtu.be/Ryz2g4ArX8Y

Observaciones:

  • Este experimento fue uno de los preferidos entre los visitantes de todas las edades que se acercaron al stand para realizarlo y que les grabasen con su teléfono móvil.
  • Es recomendable realizar la grabación de la combustión a cámara lenta, para poder visualizar posteriormente todos los detalles.
  • Una variante del experimento, consiste en realizar el experimento sin utilizar el guante de seguridad, siendo imprescindible empapar previamente en agua (o gel ignífugo) la mano y brazo, para que absorba el calor generado en la combustión y proteja la piel. En este caso, la demostración debe ser realizado exclusivamente por el profesor, con pequeñas cantidades de burbujas combustibles para evitar riesgos.

Galería de imágenes:

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Formación de espuma con gas combustible y llamarada producida durante la combustión.

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Formación de espuma con gas combustible y llamarada producida durante la combustión.

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